Крымский клуб фантастов
Главная
Авторы
Произведения
Журналы клуба
Книги
Фестиваль
Друзья клуба
Контакты




Главная страница сайта

Ирина НАЗАРЕНКО-ЛЯШЕНКО
(Коктебель)



СЕРДЦЕ  ДРАКОНА

Маргарлан сидел на дереве и поправлял перья на своих шикарных двухметровых крыльях темно-фиолетового цвета. Правда, сейчас они не были такими уж шикарными: после очередной драки его крылья скорее походили на крылья старой потрепанной вороны, чем на крылья величественной птицы Феникс. Ну, вот и последнее перышко. Теперь можно передохнуть и собраться с мыслями. Мрачные воспоминания пронеслись в его голове.
– Ну и дура же моя сестренка. С ее-то способностями я давно бы уже мог завоевать весь мир. Жил бы сейчас где-нибудь во дворце, мне бы кушанья разные подавали. Эх, ну был бы я хотя бы таким же сильным, как драконы, я бы тогда им всем показал. – И он погрозил кому-то кулаком.
В это время снизу послышался шум, Маргарлан затих и, казалось, слился с деревом.
Между деревьями шли два дракона. Один из них был стар, другой, напротив, молод. Для драконов такая прогулка была необычной: они слишком большие, чтобы «гулять», протискиваясь между деревьями; значит, они хотят уединиться, чтобы поговорить о чем-то важном. Маргарлан весь превратился в слух, так как драконы остановились довольно далеко от него, и слышно было плохо.
– Ну вот, Варал, теперь ты знаешь всю историю «Сердца Дракона» и понимаешь, что оно для нас значит, – говорит старый.
– Но Нардив, мы все с детства знаем эту историю, хотя и без подробностей.
– Ты не знаешь главного. Никто, кроме меня, не знает этого, и эту тайну я передаю тебе, а ты в свой час передашь следующему вожаку. Итак: тот камень, который лежит на алтаре – это не «Сердце». Это обычный булыжник, закрывающий тайник, где спрятано само «Сердце». «Сердце Дракона» тоже камень, он полупрозрачный, матовый, красноватого цвета, теплый и как будто живой. Именно в этом камне заключена сила всех драконов. Если он разобьется, то драконы навсегда потеряют способность летать. Ты должен охранять «Сердце» всю свою жизнь. В этом и есть главная цель вожака…
Дальше Маргарлан уже не слушал. Он представлял себе, как станет королем драконов.
Настала ночь. Маргарлан дождался, когда все драконы разойдутся по своим пещерам спать, и тихонько прокрался к алтарю. План был прост: убрать верхний камень и достать «Сердце Дракона». Но Маргарлан не думал, что камень будет таким тяжелым. Он целый час топтался вокруг тайника, но так и не смог поднять «крышку».
Приближался рассвет. Отчаявшись, Маргарлан готов был уже отступить, но тут в его голове возникла идейка:
– Драконы, конечно, больше и сильнее меня, но я летаю быстрей. Если я сейчас просто скину этот проклятый булыжник, он наделает много шума и драконы проснутся, а я тем временем успею схватить «Сердце» и улететь. А эти жирные летающие ящерицы меня догнать не смогут! Ничего, главное – достать это «Сердце», а там…
Предаваясь радужным мечтам, Маргарлан постепенно продвигал камень к краю. Вот уже настоящее «Сердце Дракона» замерцало внутри своего тайника, для которого верхний камень служил лишь крышкой. И тут из ближайшей пещеры (а это была пещера вожака Нардива) послышался шум. Эта возня спугнула Маргарлана, и он толкнул камень сильнее.
– Трах-бум-бум-бум!!! – Это упал булыжник. Но упал с таким невероятным грохотом, на который Маргарлан не рассчитывал. Птица Феникс вцепился в талисман, рванул – и камень вылез нехотя из своего убежища, где лежал сотни лет. Но об этом было некогда думать: надо было скорее улетать.
Нардив спал, ему снился тревожный сон: кошки, очень много кошек в его пещере, а одна из них громко хохочет. Старый дракон проснулся и, хотя это был всего лишь сон,  смутное ощущение тревоги осталось. Он решил выйти на улицу – посмотреть на звезды: это всегда его успокаивало. Он встал, расправил свои крылья и тут услышал: 
– Трах-бум-бум-бум!!!
Дракон вздрогнул и вышел из пещеры. От алтаря в воздух поднималось крылатое существо, но это был не дракон, а кто-то гораздо меньше. Нардив кинулся к алтарю – так и есть: талисман исчез.
Из соседних пещер стали выползать драконы. Один из их недостатков то, что спят они очень крепко и, проснувшись, не могут быстро сориентироваться.
– «Сердце Дракона» украли, – крикнул им старый вожак, взлетая.
Минут через десять большая часть семьи драконов уже взлетела. За это время Маргарлан мог бы улететь далеко, мог бы спрятаться, но Нардив не отставал от него.
Чувствуя, что силы на исходе, но не желая сдаваться, неудачливый воришка решил сделать пакость. Он направился к вулкану. Кратер этого вулкана был очень глубоким и узким; дно устилал ковер из трав, непонятно как там выросших. Даже самый маленький из драконов не смог бы проникнуть туда. Вот Маргарлан и решил кинуть в этот вулкан «Сердце»: если оно разобьется, он ничего не потеряет, а если нет, то, достав его, он наконец-то, сможет стать королем драконов.
Вот и вулкан. Нардив понял, что замыслило это чудовище, но помешать не мог. И вот уже красное «Сердце» лежит в кратере, а птица хохочет. «Ну точно как та кошка во сне», – успел подумать вожак. А еще он подумал, что вот сейчас талисман разобьется и все летящие драконы рухнут на землю, но нет: он все еще летел.
– Кто ты? И зачем украл наш талисман? – крикнул Нардив вору.
– Я – Маргарлан из рода птицы Феникс. Мне нужна ваша мощь. Я достану и верну вам ваш талисман, если все драконы признают меня своим королем и поклянутся мне в верности. Если же нет, я достану и на ваших глазах разобью «Сердце», и вы превратитесь в обычных жирных ящеров, годных лишь в качестве закуски, и никогда-никогда не сможете летать!
– А ты сможешь достать талисман из горы?
– Если б я сомневался, думаешь, я кинул бы его туда? Лети и передай мои слова всем драконам. Дано вам лишь день на раздумье. А завтра к вечеру жду вашего ответа на Лысой горе, что возле густого леса. Лети. Великий Маргарлан отпускает тебя.
И «великий» Маргарлан сам кинулся к лесной горе так, что крылья его мелькали как бешеные. Он знал, что дракон может поджарить его пламенем за такие дерзкие слова. Но Нардив и не думал преследовать или причинять какой-то вред этому глупому воришке, и не потому, что всерьез воспринял его слова, нет. На такую мелкую зазнавшуюся птичку не стоило обращать внимания. Нужно было придумать, как вернуть талисман на место.
Нардив спустился на землю и стал дожидаться других драконов. Солнце еще не взошло, но ночной мрак расселся. Старый вожак хорошо знал этот вулкан, он любил летать тут, а вот как попасть внутрь, он ни разу не задумывался: не зачем было. А теперь… Ясно было одно: никакой дракон туда пробраться не сможет. Значит,  необходимо просить о помощи. Но кого? Любая лесная зверушка, которая доберется до камня, не сможет его поднять. А что, если?.. Возможно, но прежде надо посоветоваться со своей семьей. Когда драконы прилетели, Нардив приказал пятерым из них остаться охранять вулкан, чтобы Маргарлан не смог достать "Сердце" без ведома семьи, а остальные вернулись с ним домой. Здесь старый вожак собрал совет и передал им слова Маргарлана, а потом сказал так:
– Семья, я знаю, как все мы «любим» просить о помощи. Но сейчас, по-моему, нам придется это сделать. Ведь ни один, даже самый маленький дракон, не сможет пролезть в вулкан, а позволить Маргарлану достать «Сердце» было бы унизительно.
– Но кому мы позволим узнать нашу тайну? – Варал был искренне озадачен: он только-только стал вожаком, а тут такое.
– Я предлагаю обратиться к людям. Подождите, не надо так шуметь. Я знаю, что люди – самые опасные существа параллельного мира. Но среди них есть и добрые, и честные, и благородные. Такие качества встречаются чаще у детей, чем у взрослых особей, – это сказал Гартон. Он был самый старым в семье и в своей жизни не раз встречался с людьми.
– А я и предлагаю вам позвать на помощь ребенка. Кстати, я знаю одного такого мальчика. Я люблю наблюдать за ним через «окно». Ему всего-то семь лет, но он обладает всеми необходимыми качествами.
– Ну, если ты ручаешься за него, мы не против. Ты вожак, а другого выхода у нас, похоже, нет.
– Тогда, я лечу за ним. Варал, я хотел бы, чтобы ты сопровождал меня.
      Они прилетели в лес на поляну, окруженную высокими дубами. Там было окно.
– Смотри, Варал, вот он, – Нардив указал на мальчика, который сидел под дубом и что-то ему говорил.
Мама и папа поехали в город, а Илья и Женя остались дома одни. Женька не любил оставаться вдвоем с Илюхой. Тот был старше и сильнее, да к тому же очень любил командовать. Вот сегодня Илюха придумал играть в боевиков, а Женька хотел поиграть в сказочный лес. Он собрал все свои мягкие игрушки, залез в огород и тихонько играл там. Тут налетел Илья со своими игрушечными боевиками:
– Бах! Бах! Бах! Твой дракон убит. Он хотел съесть моего солдатика. А медведей мы возьмем в плен. Они злые хищники. Я их отдам в зоопарк.
– Я не отдам их в зоопарк, дракон за них заступится.
– Дракон убит!
– Дракона нельзя убить, он сказочный.
– А я убил, убил твоего дракона! Вот ему! Вот! Вот! – Илья стал бить дракона солдатиком.
– Уйди! – захныкал Женька и стукнул брата кулаком.
– Ах, ты так! – Илья разозлился и дал сдачи. – Ты нытик, вонючка!
– Ты сам вонючка!
И завязалась потасовка. Жене было семь лет, а Илье восемь. Раньше маленький Илья помогал маме смотреть за младшим братом. И теперь, когда они почти сравнялись, считал, что он главный. А младший больше не хотел подчиняться, поэтому любая их игра заканчивалась дракой. И хоть рост у братьев был почти одинаковым, Илья был толще и сильнее, поэтому, несмотря на всю свою ловкость и упорство, Женька проиграл и в этот раз. Илья праздновал победу, а Женька собрал все свои игрушки и убежал. Он уже не плакал, ему хотелось хоть раз проучить брата, но пока это не удавалось. Женька закрылся в своей комнате. Папа с мамой приедут еще нескоро. С Ильей встречаться не хотелось, а весь день просидеть в комнате было ужасно скучно. И вот, посоветовавшись со своим лучшим другом, драконом, Женька решил пойти прогуляться в лес, который находился рядом: их домик стоял на окраине поселка. Женька взял с собой свой школьный рюкзак. В него он положил бутылку «Спрайта», пакетик пряников и жвачку. Своего лучшего друга он тоже взял с собой: Дракоша прекрасно чувствовал себя в рюкзаке. На этом сборы закончились, и Женька отправился в путь. Через двор он прокрался на цыпочках, а за калиткой начиналась дорога в лес. Мальчик хорошо знал эту дорогу. Он часто убегал из дома после спора с братом. У него даже было свое любимое место: полянка, окруженная высокими дубами, как будто кто-то специально ее приготовил. Вот здесь Женька и отдыхал от дома. Вместе с драконом они рассказывали этим деревьям о своих удачах и неудачах, и Женьке казалось, что деревья отвечают ему шелестом листьев. Мальчик как раз жаловался самому высокому дубу, когда случилось ЭТО.
– Ты знаешь, дуб, – говорил Женька, – мне очень стыдно, что я опять убежал. Я не хочу убегать, но Илья сам никогда не останавливается. Он так когда-нибудь меня совсем забьет. А что тогда мама с папой скажут? Мама всегда говорит: «Кто умнее, тот уступит», но сколько же можно уступать?! Я ведь совсем Илюхи не боюсь.
– Я знаю, ты смелый мальчик, иначе ты не ходил бы один в лес.
– Это ты говоришь, дуб?
– Нет, Женя, это говорю я, – сказал кто-то.
– А кто ты?
– Я – дракон.
– Ты, что ли, разговариваешь? – спросил мальчик игрушку.
– Нет, Женя, это я. Посмотри вверх.
Женька не спеша поднял глаза вверх и увидел настоящего, живого дракона. Но он не испугался, нет. Мальчик как зачарованный стоял и смотрел. Дракон был по-настоящему большой: голова самого высокого жирафа не достала бы ему и до середины шеи, если б они решили померяться ростом. Чешуя была зеленого цвета, хотя отливала и красным, и желтым, и синим. Лицо (мордой это нельзя было назвать) имело свирепый вид, но глаза, глаза были очень добрые и умные. Именно из-за этого удивительного взгляда мальчик и не чувствовал страха.
Женька ущипнул себя за руку.
– Зачем ты щипаешь себя? – спросил дракон удивленно.
– Ты мне снишься?
– Нет, ты не спишь, и я здесь, и я – дракон. Меня зовут Нардив, я пришел к тебе за помощью.
– А чем же я, такой маленький, могу помочь тебе, такому большому?
– Это очень длинная история. И если ты согласен, то садись на меня, и мы полетим, а по дороге я все тебе расскажу. Ты не побоишься пожить немного среди драконов?
– Если они такие же, как ты, то нет. Я всегда мечтал об этом.
– Злых драконов не бывает. Это уже люди так выдумали. Мы ведь очень большие и сильные по сравнению с вами, людьми. А еще мы умеем летать и выдыхать пламя. Люди нас стали бояться и поэтому древние Мудрецы разделили наши миры, чтобы не было поводов для ссор. Но «окошки» они нам оставили. Из такого «окошка» я и узнал о тебе. А сейчас мы взлетим и окажемся в нашем мире.
Нардив взлетел. Женька, удобно устроившись на спине дракона, смотрел вниз. Мальчик представлял себе, какой это должен быть переход из одного мира в другой. Наверное, как в фильмах. Но вот они уже поднялись, а ничего такого не случилось. «Странно», – подумал мальчик. Лес вроде бы тот, да уже как бы и не тот. Он обернулся, хотел глянуть на свой дом и чуть не упал: там, где только что был их поселок, и дальше, и везде, был лес, а прямо за ними летел другой дракон. Этот был синего цвета и, кажется, моложе Нардива.
– Ой, Нардив, а как же моя мама? Я ведь ее не предупредил.
– Не волнуйся, Женька, дома у тебя все будет в порядке. Уж это я смогу сделать для тебя.
– А это что за дракон летит за нами?
– Это младший вожак нашей семьи. Его зовут Варал. Скоро ты познакомишься и с ним, и с другими. Ты не боишься: мы такие большие и нас много, а ты такой маленький и один?
Нардив как будто читал мысли мальчика. Женька не знал, что и сказать.
– Ты знаешь, наверное, сначала я буду немного бояться, а потом привыкну.
– Мне нравится, что ты не врешь. Приятно видеть, что я в тебе не ошибся. Смотри: вот здесь наш дом.
Дракон стал опускаться. Мальчик смотрел разинув рот. Ему было жутковато, но он держал себя в руках. Место, где жили драконы, было очень красивым: здесь были и скалы с пещерами, где спали драконы, и озеро с голубой, чистой-чистой  водой, и песок, и трава, и деревья. Но самыми красивыми были, конечно же, драконы. Их было очень много, и они все были разного цвета, как будто кто-то рассыпал волшебную мозаику. Когда Нардив сел, все без исключения драконы пришли поглядеть на своего спасителя. Женька совсем растерялся. Он стоял и смотрел, а драконы изучали его.
– Он такой маленький, как обезьянка. А он правда умеет разговаривать? – спросила молодая дракониха Лейла. Она впервые видела человека.
– Я умею разговаривать не хуже тебя, – запальчиво ответил мальчик и положил руку на лапу Нардива.
– Лейла, я же говорил, что ему всего семь лет. Драконы в таком возрасте еще даже не летают.
– А он, кажется, обиделся. С характером.
– А вы себя представьте на его месте. Просто он боится.
– Я не боюсь! – Женька взял себя в руки. – Нардив, ты обещал рассказать мне, зачем я вам нужен.
– Да, Женя, я не забыл. Пойдем, я покажу тебе. Вот это наш алтарь. Здесь был тайник, в нем хранилось «Сердце Дракона». Это наш волшебный талисман. Он каменный, но если его разбить, мы, драконы, не сможем больше летать. Всю его историю я расскажу тебе позднее. Так вот, сегодня ночью наш талисман украл Маргарлан из рода птицы Феникс. Он хочет стать нашим королем. Наше «Сердце» он бросил в потухший вулкан. Кратер этого вулкана необычно узкий, и сами мы туда пролезть не можем. Вот поэтому я и прошу тебя помочь. Ты сможешь пролезть в эту гору и достать талисман?
– Я постараюсь. А где этот вулкан?
– Мы сейчас туда полетим, только сначала перекусим. Ты любишь орехи, мед, яблоки?
– Люблю, а ты любишь пряники?
– А это что?
Женька достал из рюкзака свои припасы и угостил Нардива.
– Это мама делала, – сказал мальчик с гордостью.
– Очень вкусно. Пойдем на поляну к озеру. Там наша «столовая».
Драконы все вместе «накрывали на стол». Каждый что-то приносил из леса: яблоки, груши и еще разные-разные диковинные фрукты, овощи, листья. В их лесу царило изобилие. Женька тоже достал свои припасы. Пряники съели быстро – для драконов они были только на ползуба. А жвачку ни кто пробовать не стал. У драконов своя жвачка – особый камень-минерал; с его помощью они могут дышать огнем.
Мальчик совсем перестал бояться драконов. Они вели себя как школьники. Только младшие очень уважительно разговаривали со старшими, а старшие ухаживали за младшими. Все было просто замечательно, только приходилось голову все время задирать.
После обеда Нардив отвез Женьку к вулкану. Там все было как утром. Маргарлан не появлялся. Он был уверен, что драконы примут его условие, и поэтому преспокойно спал на Лысой горе. Из леса один из драконов, охранявших вулкан, принес лиану, которую решили использовать как веревку. Мальчик обвязал себя лианой, и драконы стали спускать его в кратер вулкана. Чтобы было лучше видно, мальчику сделали факел из камыша.

После разговора с Нардивом, Маргарлан полетел на Лысую гору, где была его пещера. Там он решил отоспаться после бессонной ночи.
Проснувшись, Маргарлан перекусил, а потом отправился к вулкану доставать «Сердце». Каково же было его удивление, когда там он увидел целую кучу драконов. Двое из них стояли у кратера, а еще четверо топтались на склонах. Те двое, что были наверху, похоже, что-то опускали в кратер.
– Ха-ха-ха! Неужели вы думаете, что сможете ТАК достать свой талисман? Тупые, жирные, пока еще летающие ящерицы! Ха-ха-ха! Неужели вы не знаете секрета этой горы? А считается, что драконы мудрые. Вам просто необходим король. Не знать такого пустяка! Глупцы. Все, что попадает в этот вулкан  невозможно достать через кратер. Пролезть туда можно только через вон ту щелочку, а там по лабиринту. А сам лабиринт состоит из семи преград. Только я смогу там пройти, потому что знаю этот путь, я его уже проходил.
Только сейчас Маргарлан увидел, что возле драконов на верху стоит маленький мальчик. «Похоже, я сболтнул лишнее», – подумал он.
– А это что еще за существо? Вы думаете, этот человек вам сможет помочь? Напрасно. Все неприятности от людей. Ну, если хотите, попробуйте. А вдруг он выживет в лабиринте? Я подожду еще денек, а потом вы сами ко мне придете. Удачи. Ха-ха-ха!
И Маргарлан  улетел. Но он не был уже таким самоуверенным. Этот мальчишка мог ему помешать. Значит, нужно придумать, как его обезвредить.
– Где же они его откопали? Да еще так быстро. Ненавижу я людишек. Ну почему они всегда мне мешают? Сначала моряки, потом дедуля-пастух с внуком, а теперь этот шпендик. Ладно. Будем лечить подобное подобным. Нужно найти человека, который захочет навредить этому. Где-то здесь должно быть «окно». Полечу-ка, поищу себе помощника.

Жутковато было спускаться в вулкан. От факела было мало света, а тени казались просто огромными и напоминали самых злобных существ. Ну вот наконец и дно. Но что это?
– Ой, Нардив, здесь вместо дна, какое-то липучее болото. Оно меня за ногу схватило. Отдай мой кроссовок! Нет, это не болото, это какая-то ужасно липучая трава.
– Женька, держись за лиану крепче, мы тебя вытащим.
– Я же еще не достал талисман.
– Это потом, а сейчас держись. Мы избрали не тот путь. Скорее.
– Я уронил факел. Сейчас эта трава сгорит. Ой!
Но трава сама затушила факел. Она как бы «съела» и огонь и камыш. А Женя был уже наверху. Драконы его поднимали, а мальчик все смотрел как трава «ест» факел. А ведь так эта трава могла и его «съесть». Ужас. И кроссовок остался там. А вот и он исчез.
– А это что еще за существо? Вы думаете, этот человек вам сможет помочь? Напрасно…
Женька обернулся и увидел огромную птицу. Даже не птицу, а чудовище. Драконы и были большого роста и свирепые на вид, но у них были добрые и умные глаза. А у этой птицы было лицо человека, огромные фиолетовые крылья, куцый хвост, а на голове – кепка. Глаза же были очень злыми и колючими, как иголки. Их взгляд обдавал холодом.
– Кто это был? – спросил Женька Нардива, когда чудовище улетело.
– Это и есть Маргарлан. Нам надо возвращаться.
– Почему? Мы ведь не достали талисман.
– Так мы его не достанем. Ты сам видел, что там растет особая трава. Садись и летим, сходим дома в нашу «библиотеку», поищем совета у предков.

Маргарлан летел по лесу в поисках «окна». Но оно было хорошо спрятано, найти его было не так-то просто. Сначала Маргарлан летал над лесом в надежде заметить, что-нибудь необычное. Затем ходил пешком:
– Ну драконы, ну гады летучие, – приговаривал он себе под нос, – и где они это «окошко» припрятали. Чую: где-то здесь, или здесь, или там. Оно может быть где угодно! Я не заяц, чтобы по лесу скакать, я – птица Феникс, я – великий Маргарлан! Ладненько, весь лес я все равно обойти не смогу, попробуем бреющий полет. Ненавижу, когда верхушки за крылья цепляют, потом опять крылья чистить.
Маргарлан взлетел и полетел прямо над деревьями. Но ничего не произошло, лес не менялся.
– Попробуем в другую сторону, – Маргарлан повернулся и …
      Да, он летел над лесом, но и сам не заметил, как пролетел в «окно», и когда повернулся, то увидел поселок и дороги, и совсем другие горы.
– Ну драконы, ну хитрецы, но великий Маргарлан умнее. Так, теперь отметим направление, вот, а теперь – искать помощника.

Илья играл в саду. Потом он пошел домой есть.
– Женька, идем есть! – крикнул он, проходя мимо комнаты брата.
Илья накрыл на стол. Разогрел суп, сделал салат (мама приучила его заботиться о себе и брате). А Женька все не шел.
– Вот лентяй. Я долго ждать тебя не буду! Будешь есть холодное!
– Долго тебе его ждать придется, – сказал чей-то скрипучий голос.
      Илья обернулся. На подоконнике раскрытого окна сидела странная птица: тело у нее было обычное – лапы с когтями, крылья и все как положено, – только вместо птичьей головы была голова человека.
– У-у-х, птица Феникс, – Илья как стоял у плиты, так и сел на пол. – Галлюцинация.
– Это ты галлюцинация. А я великий Маргарлан из рода птицы Феникс!
– Она еще и разговаривает! Где мой фотоаппарат? Можно вас сфотографировать? А то мне ребята в школе не поверят. Вот, сейчас-сейчас, моментальное фото. Щелк, вот так.
– Да чего ты суетишься? Я к нему прилетел о брате поговорить, а он ко мне со всякой дребеденью лезет.
– Поговорить о брате? А что, с ним что-то случилось? Женька, что ты натворил?
Илья побежал в комнату к брату. Через минуту он вернулся.
– Его там нет, – сказал он рассеянно и округлил глаза, увидев такую картину: Маргарлан уселся за стол – лапа на лапу – и вовсю лопал обед, который Илья приготовил себе. В его бездонном рте исчезал и суп, и салат, и колбаса, и пряники, и взбитые сливки с клубникой  с такой невероятной скоростью, что пока Илья опомнился, стол оказался совершенно пуст.
– Ну ты, Маргарлан, ты чего это все съел? Это я не тебе приготовил. А ну брысь с моего стула. – Илья выхватил из-под птицы стул, и та шлепнулась на пол. – Пусть ты хоть трижды великий, как по-моему, твое место в зоопарке или в курятнике.
– Меня зовут Маргарлан, я великий волшебник, я великий чародей, я…
– Да ладно, великий, сейчас лопнешь от гордости. Ты там что-то про Женю говорил?
– Про какого?
– Моего брата так зовут.
– Ах да. Я прилетел к тебе по делу. Твой брат сейчас находится в параллельном мире.
– А ты откуда это знаешь?
– Я сам оттуда. Я его видел в семье драконов.
– Да уж. Кого-кого, а драконов он любит.
В голосе Ильи послышались нотки зависти. Маргарлан только этого и ждал.
– Ты знаешь, я мог бы тебя туда взять, если ты, конечно, захочешь.
– А что там у тебя может быть интересного?
– Ну, не знаю. Ничего такого нет. Ну, вулкан с лабиринтом, ну, город теней; хотя, конечно, это все ерунда. У тебя тут гораздо интересней.
      Илья задумался. Ему ужасно хотелось полететь с Маргарланом, но вида он не подавал. А Маргарлан все видел, но хотел, чтобы Илья сам попросился.
Илья молчал, молчал и Маргарлан.
– Ладно, я полечу с тобой, – наконец сказал мальчик. – Должен же кто-то присмотреть за Женькой, а то натворит еще что-нибудь.
– Тогда пойдем собираться.
– А что мне собирать?
– Поесть возьми побольше.
Илья достал папин рюкзак (он побольше) и почти опустошил холодильник. Кефир, йогурты, консервы, хлеб, открывалка, сок и т.д. – рюкзак еле закрылся.
– Слушай Маргаргар, – или как там тебя? – а как мы полетим?
– Меня зовут Мар-гар-лан! Запомни! – прошипела птица Феникс. – А вообще, не волнуйся, все получится. Нам главное – в «окно» пролететь, а там пойдем пешком.
– А кто рюкзак понесет?
– Ты конечно.
– Тогда я его собирать не буду.
– Ладно, по очереди.
Илья закрыл дом, и они пошли по дороге в лес. Смешная получилась парочка: мальчик тащил огромный рюкзак, а уродливая птица летела рядом. Так они дошли до леса.
– Эй, Маргарлан, а ведь ты говорил, что ты великий волшебник. Вот и наколдуй, чтобы рюкзак рядом летел.
– В вашем мире мое волшебство не действует. Впрочем, мы почти пришли, давай мне рюкзак.
Илюха снял свою ношу и отдал «птичке». Маргарлан взял в лапы рюкзак, взлетел и тут же исчез.
Илюха выпучил глаза.
– Эй, птичка, где ты? Он меня надул. Это он просто жрать хотел. Вот гад. Ладно, подожду немного, вдруг вернется? Тогда я ему задам. Странное тут место, никогда здесь раньше не был.
Мальчик рассматривал поляну, окруженную высокими дубами.
– А это что?
Под самым высоким дубом, на земле, камешками было выложено: «Женька» и «Дракоша».
– Значит, вот где Женька прячется от меня. Теперь буду знать.
Илюха почувствовал какое-то смутное ощущение внутри. Ему было жаль, что Жене, гораздо ближе какая-то игрушка, чем брат. А ведь мама всегда учила его заботиться о младшем брате, а тот не ценит это.
– Ну ты летишь или нет?
– Маргарлан! А я думал, что ты меня надул.
– Хватайся за мои лапы. Готов? Взлетаем.
Мальчик судорожно вцепился в лапы птички и зажмурил глаза. Его ноги оторвались от земли, и он почувствовал, что летит, но глянуть вниз так и не решился. Через минуту он вновь стоял на земле.
– Вот мы и в моем мире. Дальше ты пойдешь пешком. А пока давай отдохнем. Слишком ты тяжелый. Уф, чуть мне лапы не оторвал.
Илья стоял и мрачно смотрел вокруг: лес ничуть не изменился, та же поляна.
– Ты меня надул, птичка!
На голову Маргарлана обрушилась смачная затрещина. Он тут же подпрыгнул и зашипел.
– Не забывай, глупый ребенок, здесь ты в моей власти.
– Не ври, – сказал Илья, ничуть не испугавшись.
– Не веришь? Пойдем.
Они прошли всего несколько метров, и Илья увидел, что Маргарлан его не обманул. Перед ним был совершенно другой мир.

Женька и Нардив спускались в пещеру, в которой многие поколения драконов собирали свою мудрость. Факел тускло освещал сырые стены, а вот потолка видно не было, вокруг стояла какая-то торжественная тишина, и казалось, что эта дорога вела в бесконечность. Мальчику было страшно, но он сам настоял, чтобы Нардив взял его с собой. А ведь драконы отговаривали его, даже Варал, младший вожак семьи. Сейчас же Женя немного жалел, что не послушал их. Но решимость помочь этим удивительным существам была настолько сильна, что страх понемногу отступал. Мальчик хотел о многом расспросить Нардива, но в этом страшном месте ему даже говорить было жутко. Поэтому, собрав волю в кулак, Женька молча шел рядом с огромным драконом. Путь занял почти час, но вот в свете факела они увидели дверь. Она показалась мальчику ужасно маленькой по сравнению с этой огромной пещерой, хотя в эту дверь дракон входил свободно.
Нардив нажал лапой на камень в стене, и  дверь открылась. За ней была небольшая (для дракона) комната. Она была похожа на нашу библиотеку, только вместо книг на полках стояли разные камни – кристаллы. Посередине комнаты стоял столик с отполированной до блеска поверхностью. В центре стола было небольшое, но глубокое отверстие.
– Смотри, Женя, в этих кристаллах, как в ваших книгах, записана история всего нашего рода. Здесь есть и история «Сердца Дракона» и то, как мы разделили наши миры. А я хочу найти что-нибудь об этом вулкане. Так, вот раздел географии. Странно, про вулкан ничего нет. А как же… Хотя вот, здесь. Давай посмотрим.
Нардив достал с полки кристалл зеленого цвета и вставил в отверстие в столе. Зеркальная поверхность помутнела, и на ней стали проявляться, как в телевизоре, силуэты гор. Картинки сменяли одна другую.
– Стоп, – сказал Нардив, когда появилось изображение вулкана.
– Гора Смелых, – говорил голос за кадром, – или Потухший Вулкан, была создана Великими Мудрецами до раздела миров. Внутри гора полая, из недр к вершине восходит «кратер» по форме напоминающий песочные часы, из-за этого гора и получила свое второе название – Вулкан. Узкую часть кратера заполняет «прожорливая трава», которая поглощает любую органику попавшую случайно внутрь (при этих словах Женька вздрогнул, а Нардив тяжело вздохнул). Внутри Горы Смелых находится лабиринт. Он использовался Мудрыми для проверки душевных качеств человека. Лабиринт всегда изменчив. Никто не может знать заранее, какие именно испытания его ждут. Только очень смелый и честный может его пройти. Если в твоей душе есть сомнения, лучше не рискуй: очень многие так и не вернулись оттуда. Вход в лабиринт закрывает плита на северном склоне горы. Рядом камень в виде лапы лягушки. Сдвинь его вправо и ты войдешь. Удачи, Смелый!
После этих слов изображение исчезло, а кристалл выскочил из гнезда.
– Ну что, малыш, пойдем? Мы теперь все узнали.
– Да, идем, а то мне немного не по себе, как представлю, в какой мы глубине.
– Глубина этой пещеры не такая уже и большая, просто ей очень много лет, и эти стены хранят пыль тысячелетий.
Всю дорогу назад они шли молча.

– Где это мы? – Илья был изумлен.
– Ха, это мой мир. Здесь ты полностью зависишь  от меня. Пойдем.
– Эй, Мардаргар, а как мы назад вернемся?
– Я Маргарлан!!! Глупое ты существо! Если ты не будешь меня слушаться, то вообще домой не вернешься.
– Ну что ж, тогда я пошел.
– Куда?
– Женьку искать. Драконов уж я найти сумею и без твоей помощи.
Маргарлан задумался. Он хотел взять мальчика на испуг, но этот самоуверенный пацан играл только по своим правилам.
– Ладно, Илья, я согласен на твои условия.
– Вот и чудненько. Тогда пойдем вместе искать Женьку, пока он ничего не натворил. Где живут драконы?
– У голубого озера. Это километров десять отсюда. Мы туда не пойдем. Здесь недалеко есть гора с лабиринтом. Драконы туда твоего брата приведут. В этой горе, в лабиринте, спрятан драгоценный камень. Они хотят, чтобы твой брат достал им этот камень, ведь он ключ от ворот в ваш мир. Если они его получат, то все, вашему миру крышка.
– Вот здорово! Натуральный «Парк Юрского периода».
– Ты чему радуешься? Драконы – это тебе не динозавры. Они умные, очень большие и ужасно сильные. А когда злятся, то из пасти огонь выпускают. Представь, скажет им кто-нибудь слово плохое, бац – огонь из пасти и нет человека, только угли рассыпались.
– Ладно, чего ты хочешь?
– Я хочу, чтобы ты спас свой мир. Я отведу тебя к лабиринту, а ты достанешь для меня этот камень.
– А тебе он зачем? Ты сам хочешь миром управлять?
– Нет, я его отвезу своей сестре. Она очень мудрая. Пусть решает, что делать с этим сокровищем. Я уже слишком стар для этого. Да ты не бойся, я дам тебе медальончик. Через него буду подсказывать тебе дорогу. И к тому же в горе ты сможешь встретить своего брата и разубедить помогать лживым ящерицам.
– Считай, что уговорил.

После возвращения из «библиотеки» Нардив, Женя и вся драконья семья собрались у озера на совет. Нардив выглядел очень грустным. После подробного рассказа о лабиринте, вожак обратился к мальчику.
– Ну что ж, Женя. Зря я тебя сюда привез, ты не сможешь нам помочь. Собирайся, я отвезу тебя назад.
– А кто же достанет талисман?
– Не знаю, но что-нибудь придумаю. Я не могу допустить, чтобы ты погиб в пещере.
– Ты мне не доверяешь?
– Вовсе нет, просто я боюсь за тебя.
– Не бойся, я смогу. Я очень-очень хочу помочь вам. Я не буду бояться лабиринта, я тебе обещаю. Ведь все равно никто не сможет туда зайти. Лабиринт для людей, я слышал!
– Мальчик мой, ведь это опасно.
– Но я не боюсь, я знаю, что смогу! Пожалуйста, поверь мне, не будь такими, как мои родители. Они мне никогда ничего не доверяют. А я знаю, что смогу, знаю!
– Ну, хорошо. Тогда летим, пока солнце не достигло зенита.
На Вулкане все было по-прежнему. Драконы охраняли склоны, Маргарлан не показывался.

Драконы охраняли склоны, и Маргарлан не знал, как можно незаметно завести Илью в лабиринт.
«Ну и идиот же я, сам показал драконам вход», – думал он с раздражением.
– Нужно немного подождать. Я не хочу, чтобы драконы знали, что ты в горе, – сказал он Илье, хотя сам не знал, сколько продлится это «немного». Успокаивало одно: раз драконы охраняют гору, значит «Сердце» еще там.
– Смотри, Маргарлан, смотри! Это что такое?
– Это летят драконы.
Илья смотрел как зачарованный на полет этих исполинов. Размах крыльев как у самолета, мощный длинный хвост извивается, как удав, и все это переливается всеми цветами радуги, плюс летят они не как птицы, клином, а летят каждый на своей высоте, и их так много – даже страшно. Этот полет напоминал праздник фейерверков. И вот тут на Илью нахлынуло, он глянул на Маргарлана: да это существо не шло ни в какое сравнение с драконами, которые привезли сюда Женьку. Этого вечно ноющего, докучливого козявку. А он, Илья, прилетел с этим уродищем. Может, Маргарлан и врет насчет этого камня, но мальчик твердо решил, что сам достанет драгоценность. А там видно будет: может, отдаст Маргарлану, а может, драконам – как захочется.
Семья опустилась на землю с другой стороны, и все драконы, охранявшие склоны, перешли туда же. Это был шанс для Маргарлана.
– Скорее пойдем, пока они не вернулись, – сказал он Илье.
Мальчик бегом, а птичка пулей, бросились к южному склону, где была трещина.
– Вот, Илья, держи медальон, если что-то будет непонятно, говори в него, я тебя услышу и отвечу.
– Это вроде телефона?
– Да, наверное. А теперь – ступай. Сейчас будет темный, узкий проход, а затем сам лабиринт, там светло, не бойся. Тебе нужно пройти всего метров тридцать до центра, взять камень и принести его сюда.
Илья взял из лапы Маргарлана блестящий камушек на цепочке, поднес к губам и прошептал в него что-то.
– Проверяешь, как работает? – с усмешкой спросил Маргарлан. – Отвечаю: я буду ждать тебя в том лесочке, где мы были только что. Я буду наблюдать за горой и сразу, как ты выйдешь, подлечу. Ступай, а то вдруг драконы вернутся.
Илья исподлобья глянул на птичку и полез в вулкан.

Драконы приземлились на северной стороне горы. Нардив подвел мальчика к плите, заросшей травой. Сама плита была в рост взрослого человека, а рядом, на уровне обычной дверной ручки, торчал камень в форме лапы лягушки. Дракон хотел отодвинуть камень, но Женя его опередил.
– Я сам, – решительно заявил мальчик.
      Поднатужившись, он сдвинул камень вправо, и плита со скрипом ушла вниз, открыв вход в подземелье.
– Ну все, я пошел, – Женька сделал шаг вперед.
– Подожди! – крикнула Лейла. – Ты прости меня, что я тебя обидела. Я не хотела. На, возьми, это тебе, – она протянула ему не большой камешек-булыжник. – Ты не смотри что он такой невзрачный, когда тебе будет угрожать опасность, он покраснеет, а если все будет в порядке, а  ты засомневаешься, он будет зеленый.
– Вот молодец Лейла, – проскрипел Гартон, – ты одна вспомнила про «хамелеона». Он пригодится этому человеку. Удачи тебе.
– Удачи, удачи, удачи, – послышалось со всех сторон.
Женька ужасно смутился, взял у Лейлы камень, сказал: «Спасибо. Я скоро вернусь» – и вошел не оглядываясь в лабиринт.

Пройдя несколько шагов, мальчик наткнулся на стену.
– Страшно, а дальше куда? Ах вот.
Рядом с первым тоннелем, по которому шел Женька, параллельно проходил еще один.
– Наверное, мне сюда, – подумал мальчик и шагнул вперед.
      Он увидел, что попал в колодец. Освещение было, но слабое. Женька тут же вспомнил свое путешествие в «Пещеру Мудрых»: во-первых, кратер Вулкана искажает свет; во-вторых, лабиринт для каждого свой. Как же можно такое сделать? Если лабиринт меняется специально для меня, значит, дорога где-то здесь, просто свет падает не так.
Мальчик стал руками прощупывать стены, и вдруг его рука спокойно прошла сквозь камень.
– Мне сюда, – решил Женька и сделал шаг.
Теперь перед ним было озеро, такое же, как возле пещер драконов, чистое, голубое и гладкое, как зеркало. По берегам озеро было окружено высокими стенами, по сути, тот же колодец, только больше. Мальчик опять начал прощупывать стены, но выхода не было.
– А что, если талисман упал в озеро или на другой берег? Тогда надо плыть на другую сторону, а может, и нырять придется. Я боюсь глубины, а обойти не удастся. Ладно, искупаемся.
И мальчик, не снимая одежды, полез в озеро. Вода была очень холодная, но он упорно плыл. С другой стороны тоже не было ни талисмана, ни прохода. Куда же теперь? Оставалось только нырять. Дна озера видно не было, а там, где только что был Женька, просвечивал проход. Ужасный соблазн вернуться, но надо достать талисман. Сделав над собой усилие, мальчик вновь вошел в воду, доплыл до середины и нырнул. Странно, но он даже не заметил, как быстро переплыл озеро в первый раз, и то, что одежда его  даже толком не намокла: все его мысли были лишь о камне. До дна было далеко, но мальчик плыл и плыл, вот уже у него стало перехватывать дыхание, и надо всплывать, чтобы сделать вдох.
– Ой! Что это опять такое?
Вместо темного, далекого дна озера перед ним было темное стекло. Женька оторвал взгляд от этого стекла и осмотрелся, он был в большой комнате, сидел за накрытым  столом, уставленным всякими кушаньями, и глядел в тарелку из темного стекла.
– Вот это да! И это тоже искаженный свет или все же волшебство?
Глядя на всю эту еду, Женька вспомнил, что давно не ел. Он уже собрался что-нибудь проглотить, но вспомнил о «хамелеоне». Мальчик достал камень: тот был ярко-красного цвета.
– Это опасность или опять искаженный свет? Нет, есть я не буду. Кто мог все это приготовить? Оно, наверное, все пропало. Жаль. Где здесь выход? Дверей нет, через стену опять идти, что ли?
Мальчик встал из-за стола и принялся изучать комнату. Она была довольно большая и похожа на библиотеку в старом замке какого-нибудь князя. Стол стоял посередине, на стенах были полки с книгами, между ними висели чучела голов диковинных животных, а вот дверей не было. Может, эти стеллажи скрывают выход; может, как в фильмах, вытащишь книгу, полка повернется и откроется тоннель? Мальчик хотел попробовать вытащить книгу, но даже не смог взять ее за корешок. Все они были будто нарисованным. А может, надо надавить на одну из этих голов-чучел, может, это рычаг-ручка? Но как только Женька подносил руку,  головы начинали шипеть, выть, рычать так злобно, что Женька так и не решился дотронуться ни до одной. Так, изучая стены в поисках выхода, мальчик дошел до зеркала. Оно висело на стене и было размером с самого высокого человека – метра два, не меньше. Странно, что Женька сразу его не заметил. Оно было очень странным и очень красивым: само стекло было темнее, чем у обычных зеркал, и казалось как будто глубоким, а оправа была сделана из какого-то неизвестного металла и представляла собой трех змей: сверху было три головы, стояло оно на трех хвостах, а по краям извивались два туловища. Пока мальчик изучал оправу, изображение в зеркале изменилось. Женя узнал себя не сразу: вроде он, а вроде и нет.
– Какой же я красивый, – пронеслось в его голове, – какой у меня взгляд, какие у меня мускулы, как я раньше всего этого не замечал? Я, наверное, самый лучший. Ведь драконы именно меня попросили помочь им. Я самый лучший, я, я, Я! Стоп, но как же я могу быть самый лучший, если и отметки у меня в школе неважные, и от брата я всегда в драке убегаю? А драконы меня позвали потому, что я был к ним ближе – и все. Прямо там, я – самый лучший, ха-ха. Это, наверное, зеркало. Ой!
Мальчик увидел, что его изображение стало уменьшаться.
– Может, это и есть проход дальше?
Женя дотронулся рукой до стекла – так и есть: рука прошла сквозь стекло.
Мальчик спокойно шагнул вперед, он уже «привык» ходить сквозь стены.
На другой стороне он обернулся на злобное шипение и увидел под ногами маленького трехголового змея.
– Ты чего это тут шипишь, малыш? – Мальчик хотел взять его на руки, но змей уполз. – Эй, куда ты, не убегай, я тебя домой заберу, ты ведь редкость. А здесь разве можно жить одному? Ну ладно, как хочешь. Может тебе и лучше здесь. Ой, мой кроссовок!
Да, это был Женькин кроссовок, который утром «съела» трава.
– Смотри-ка, целенький. Ха, «трава ест всю органику», – вспомнил он слова из кристалла, – а мой кроссовочек из кожзаменителя!
Мальчик снял с ноги неуклюжее подобие обуви, что смастерил сам и надел на ногу еще до прихода в «Пещеру Мудрых».
– Так-то лучше. Стоп, если мой кроссовок был здесь, а я уронил его в «кратер» Вулкана, то и талисман должен быть где-то здесь. Жаль, что свет слабый, но ничего, поищем.
И Женька стал ползать по полу, подбирая все камни и рассматривая их на свет. Перебрав десятка два камней разного размера, он наткнулся на камень, который был теплый на ощупь, но цвет у него был обычный, серый. Как же проверить? Женька достал «хамелеон» и поднес к своей находке: «хамелеончик» засветился зеленым светом, а теплый камень слегка покраснел.
– Нашел! – радостно крикнул Женька.
      Он уже хотел спрятать талисман себе в рюкзак, но опять услышал позади себя  злобное шипение. Он обернулся и увидел огромного трехголового змея, а рядом с ним Илюху. Змей нападал на мальчика, а тот слабо отбивался. Только сейчас Женька увидел кучу костей на полу за змеем. Откуда здесь взялся Илья,  думать было некогда. Может, и это искаженный свет, но брату надо было помочь. Женька сунул оба камня в рюкзак и побежал на выручку.
Вдвоем они справились со змеем ценой нескольких синяков и порванных рубашек. Змей опять стал маленьким и уполз. Братья сели на пол отдышаться.
– Ты откуда здесь взялся? – спросил Женька.
– Мне нужен драгоценный камень. Он такой красный, ты его не видел?
– А ты откуда знаешь про него?
– Мне сказала птица Феникс.
– Так тебя сюда послал Маргарлан?
– Да. Он сказал, что ты здесь будешь и что ты помогаешь  драконам. Но ты не верь им. Они хотят с помощью этого камня проникнуть в наш мир и захватить его. А Маргарлан, когда я отдам ему камень, отвезет его своей мудрой сестре. Той самой, из легенд.
– И ты ему поверил? Этот камень принадлежит драконам. Это их волшебный талисман, а Маргарлан его украл!
– Если он его украл, то почему камень здесь, а не у Маргарлана?
– Он кинул его в «кратер» Вулкана, потому что не мог убежать от Нардива.
– А Нардив – это кто, дракон?
– Это старший вожак в семье драконов.
– А почему твой Нардив сам сюда не полез?
– Потому что он слишком большой и не войдет в этот лабиринт. Да и вообще, эта гора – испытание для людей.
– Как она может быть для людей, если их в этом мире нет. Или твои драконы специально ее сделали с планом на будущее: пытать людей, когда станут хозяевами обоих миров? Я камень заберу и отдам Маргарлану, ты нашел его?
– Талисман я нашел, но тебе его не отдам, потому что ты дурак и ничего не знаешь.
– Это ты дурак! И сам ты ничего не знаешь. А если хочешь драки – давай. Я опять отлуплю тебя. Только вот куда ты теперь убежишь? К драконам?
Женька такого издевательства выдержать не мог. И опять, как дома, братья сцепились. Только в этот раз Женька решил драться до победы. Ведь если победит Илья,  талисман достанется Маргарлану, и добрым и мудрым драконам придется подчиняться этому чудовищу. Нет. Такого Женька допустить не мог. Братья катались по полу, награждая друг друга синяками. И в тот момент, когда Илья уже как будто победил, Женька так его треснул, что тот откатился.
Младший встал и, сжимая кулаки, смотрел на старшего: Илья сидел на полу и молча и зло, хотя не без удивления, смотрел на Женьку. В драку он больше не лез.
Видя, что Илья уступил, Женька развернулся, взял свой рюкзак и со слезами на глазах убежал. Только теперь он убежал непобежденный. Но ему почему-то было неприятно видеть Илью вот таким, проигравшим их долгую дуэль.

Женька убежал, и Илья остался один. Он сидел и переваривал все случившееся за этот день. Он вспомнил все: и свою утреннюю драку с братом, и визит Маргарлана, и слова, выложенные камешками у высокого дуба, и полет драконов, и то, как Женька помог ему победить трехголового змея, и то, что Женька победил его. Да, впервые старший брат думал о младшем не со злобой, раздражением и превосходством, а смотрел на него как на равного, даже, может быть, лучшего. Скорее всего, сейчас правда была на стороне Женька. Да, место тут такое, что все мысли приходят в порядок.
– Пойду догоню Женьку и помирюсь с ним. А Маргарлан пусть остается с носом: камень мы отдадим драконам, – решил Илья.
      Он уже сделал шаг вперед, когда услышал возглас: «Ой!», после которого раздался  шум обвала.
– Иду! – заорал Илья и кинулся брату на выручку.
– Осторожно, здесь обвал. Я стоял на краю, смотрел, как пройти, и вдруг земля подо мной осыпалась.
– Не волнуйся, Жека, я тебя вытащу. Знаешь, я подумал обо всем. Извини меня. Ты был прав, а я нет.
– Ты меня не обманываешь?
– Да ты что? Я мог тебя бить и издеваться над тобой, но разве я когда-нибудь тебе врал?
– Прости. На вот, возьми мой рюкзак, в нем лежит «Сердце Дракона» – так называется талисман. Если он разобьется, драконы потеряют способность летать. Я не хочу упасть вместе с ним.
Женька протянул брату рюкзак, но их руки не могли дотянуться друг до друга, тогда он попробовал немного подняться вверх, но сполз еще ниже. Правда, рюкзак он все-таки успел отдать брату. А внизу была пропасть и текла река – лава. Все-таки это был вулкан.
– Братик, – вырвалось у Ильи, – прошу тебя осторожней. А то с кем я буду дома драться? Подожди, не шевелись, я кое-что придумал.
Илья увидел мост через реку. И этот мост был ниже, чем висел Женька. Илья наметил себе дорогу: можно было пройти по едва заметной тропинке к мостику, а оттуда, по корням (странно, корни тут есть, а деревьев нет, хотя это вовсе и не корни) подобраться к висящему брату. Он очень осторожно спустился к мостику и положил рюкзак в безопасное место. Потом он подполз к брату и  вытащил его с того опасного выступа, на котором он висел. Затем они вместе спустились к мосту, взяли рюкзак и без приключений перебрались на ту сторону. Дальше был просто тоннель, такой же, как и тот, по которому шел Женька до того, как попал в лабиринт, только длиннее. Братья шли рядом и на перебой рассказывали друг другу, что с ними произошло до того, как они встретились.
Расставшись с Маргарланом, Илья попал сразу в столовую. Есть он не стал (они хорошо перекусили, ожидая момента, когда можно будет войти в гору). А вот с зеркалом он попался. Столько себя хвалил, что отражение сначала раздулось до краев зеркала, а потом лопнуло и втянуло Илью внутрь, где он встретил змея и Женю.
Было похоже на то, что скоро будет выход из лабиринта, но его все не было. Вдруг в темноте заблестели две красные точки.
– Там кто-то есть, – Илья первым заметил это.
Но отступать было не куда. Взявшись за руки, братья смело пошли вперед. И вот из тьмы выступил зверь – дракон, но без крыльев и меньше тех, которые привезли сюда Женю. Он был серого цвета, как будто седой старик. А глаза у него были такими же колючими, как у Маргарлана.
– Что делать будем? – спросил Илья младшего брата. Но тот лишь пожал плечами. – Ты говорил, что драконы добрые, давай проверим: я пойду спрошу у него дорогу к выходу.
– Нет, не надо, Илья, не ходи. Лучше я.
      Но «старший» уже стоял перед серым драконом.
– Извините, пожалуйста, что мы вас потревожили, – Илья говорил с издевкой в голосе, – но не могли бы вы подсказать, где здесь выход.
– Могу, – проскрипел дракон и выдохнул в сторону Ильи пламя. Илья исчез. Там, где он только что стоял, не осталось даже горсти пепла.
– Ах ты гад! Что ты наделал?! Что ты сделал с моим братиком?! Я убью тебя! – закричал Женька и кинулся на дракона. Тот удивился и опять выдохнул огонь и дым. Когда дым рассеялся, Женька оказался рядом с Ильей у входа в лабиринт. Перед ними стояли драконы. Некоторые из них хлопали крыльями от радости. Илья оторопел от всего этого великолепия, а Женька кинулся к Нардиву.
– Смотри, у меня все вышло, вот тут талисман. А еще я встретил своего брата. Это мой старший брат Илья. Его сюда Маргарлан привез. Мы с ним сначала подрались, а потом помирились, а потом он меня спас. Без него я, наверное, не справился бы.
– Очень приятно видеть вас вместе. И такими дружным. Ну что, летим домой?
– Можно я пойду скажу Маргарлану пару слов? – спросил Илья.
– Иди, если хочешь. Мы тебя подождем.
– Илья, я с тобой схожу, ты меня возьмешь? Только давайте сначала посмотрим талисман, а то в пещере темно было…
Нардив кивнул в знак согласия, Илья развязал рюкзак, и Женька вытащил из него камень. Мальчик поднял его над головой, и все увидели, что такое «Сердце Дракона». Оно было похоже по форме и цвету на настоящее, живое сердце и даже слегка пульсировало в руках. Мальчик осторожно положил камень обратно и отдал рюкзак Нардиву.
Женька и Илья побежали к лесу, где Илью должен был ждать «великий волшебник».
– Эй, Мардаргад! – закричал Илья. – Маргарланчик, это я и Женя, ты хотел с ним познакомиться. Только камня у нас нет. Мы его отдали драконам. А ты обманщик и вор, но все равно спасибо тебе за то, что ты привез меня сюда. Эй, Маргарлоша, ты меня слышишь?
– Конечно, слышу, – услышали дети сверху скрипучий голос. – Лживый ребенок! Я тебе еще припомню предательство.
Маргарлан налетел на них и стал бить крыльями и царапать лапами. Но братья смело защищались, и Маргарлан улетел, лишившись своих самых красивых перьев в хвосте и крыльях. А мальчишки, смеясь, хоть были изрядно поцарапаны, побежали к драконам.

Женя на Нардиве, а  Илья на Варале возвращались к голубому озеру.
– Смотри, вон летит Маргарлан. А что это он несет? Неужели папин рюкзак? – крикнул Женька Илье.
– Да, вот воришка. Королем не стал, зато на неделю наестся.
Маргарлан летел и делал вид, что ни чего не слышит, а в голове его неслись мысли:
«Когда же это все кончится? Сколько же я могу проигрывать? Вот и сейчас удача была у меня почти в лапах, а я ее упустил. Сколько раз себе говорил: нельзя связываться с людьми, себе дороже будет. Вот полез бы я сам в лабиринт – все было бы по-моему. Эх! Ненавижу я людишек…».
А драконы прилетели домой, и за праздничным столом Нардив рассказал ребятам историю «Сердца Дракона».
– Это было очень давно, задолго до разделения миров. Однажды на землю с неба упал светящийся камень. Он долго лежал без дела, и все живое вокруг него стало погибать. Тогда Великие Мудрецы стали изучать его. Они открыли, что внутри этого камня заключена сила, с ее помощью можно заставить летать что угодно. Но как извлечь ее из оболочки, они не знали.
Драконы в те времена летать не умели, даже крыльев у нас не было. В те времена мы были самыми свирепыми хищниками. Жили мы семьей и так же, как и теперь ею управлял вожак. Того вожака, при котором все это случилось, звали Нокс. Он был самым сильным и свирепым из всех. Но еще он был умным и умел мечтать. Нокс очень хотел, чтобы его семья могла летать. Он мог подолгу сидеть у голубого озера и смотреть на звезды. Поэтому, узнав про светящийся камень и силу, заключенную в нем, Нокс решил забрать камень себе. Но Мудрецы охраняли свою находку и никого не подпускали близко. Они ведь знали, что камень небезопасен. Нокс побаивался Мудрецов, он не понимал, как такие маленькие существа могут обладать силой, способной создавать горы, поворачивать реки вспять и приручать самых злобных существ. Но стремление летать не давала ему покоя. И вот однажды он осмелился, пришел к камню и схватил его пастью. А когда Мудрецы решили прогнать его, он зарычал на них. И вот тут что-то случилось, то ли вдохнул он слишком сильно, а может, еще что-то, только камень этот проскочил ему в горло. Нокс проглотил его. Тут с ним стали происходить невероятные вещи: его тело вдруг вытянулось, затем стало приплюснутым, потом стало нормальным, но на спине появились крылья, а потом вдруг надулось и лопнуло. Только на земле осталось лежать его сердце. Оно уменьшилось и превратилось в камень. Но с тех пор все маленькие дракончики стали рождаться с крыльями. Вот так.
Теперь мы можем есть камни, извергать огонь из пасти и летать. И еще осталась легенда, что если «Сердце Дракона» разобьется, то у нас исчезнут крылья и мы опять будем плотоядными.
Да, с тех самых пор осталось еще и такое поверье: если загадать желание, когда падает звезда, оно сбудется. Может, слышали?
На прощанье драконья семья подарила мальчикам две свистульки в форме драконов.
– Если вы вдвоем придете на поляну, окруженную высокими дубами, и свисните, то мы вас услышим и кто-нибудь из нас обязательно прилетит к вам. Только прошу, делайте это не из шалости, а в случае крайней необходимости и только вдвоем, – сказал Гартон,  старейший в семье. – А теперь вам пора домой. До свидания.
Дети попрощались с семьей, сели на «своих» драконов, и те отвезли их к «окну», за которым был дом.
– До свидания, мальчики. Большое спасибо вам, – сказал Варал. – Мне грустно расставаться с вами. Я надеюсь, мы еще увидимся?
– Все может быть, а пока – прощайте.
На глазах Нардива блестели слезы.
– Лучше уж «до встречи», – сказал Илья.
– Это тебе от меня, – Женька отдал Нардиву игрушечного дракончика. – Ты мой самый лучший друг. Спасибо тебе. До встречи!
И чтобы не было долгих прощаний, дети крепко обняли головы драконов, а потом развернулись и, уже не оборачиваясь, пошли домой. А драконы вернулись к себе.
Папа и мама еще не приехали, и мальчики успели убрать тот беспорядок, который был на кухне после визита Маргарлана.
Родители вернулись часов в восемь вечера и были удивлены тем, что их дети дружно смотрят телевизор, никто не жалуется и в доме порядок, хотя на обоих полно синяков.



   © Copyright. All rights reserved. © Все права защищены.
   © Все права на произведения принадлежат их авторам.
Информация на сайте выложена только для ознакомления. Любое использование информации с коммерческими целями запрещено. При копировании ссылка на сайт www.fantclubcrimea.info обязательна.


Цитирование текстов возможно с установкой гиперссылки.
Крымский клуб фантастов пригашает авторов к публикации в журнале или приехать на фестиваль фантастики