Крымский клуб фантастов
Главная
Авторы
Произведения
Журналы клуба
Книги
Фестиваль
Друзья клуба
Контакты



Главная страница сайта

Валерий Куготов ( г. Текели, Казахстан)                                  

ПОВЕЛИТЕЛЬ  ОГНЯ

           Окраина большого города. Одноэтажные небольшие домики, окруженные маленькими садиками и яркими цветочными клумбами. Жизнь здесь идет размерено и тихо. Люди выглядят медлительными, даже какими-то сонными. И только дети остаются детьми. Если бы не их шумные игры и смех, можно было бы подумать, что пригород вымер. Только иногда, медленно и почти бесшумно, проедет автомобиль, да со скуки выйдет на тротуар хозяин небольшого бара. Днем у него посетители редкость. Вот вечером – то другое дело. Тогда почти все мужчины улицы собираются у него, чтобы опрокинуть обязательную вечернюю рюмочку да поделиться новостями.
А в этот дождливый осенний день было как-то особенно тихо. Даже детвора не показывалась на улице. Хозяин бара стоял на пороге своего заведения и сонно смотрел на пузыри в лужах от дождевых капель. И было непонятно, видит он их или нет. Но вот он встрепенулся и поднял голову. По улице двигался большой черный автомобиль с затемненными стеклами. Бармену еще не приходилось видеть такие машины на этой улице. Автомобиль на короткое время притормозил у дома старика Анзора, но потом, видно, водитель осмотрелся и подъехал к бару. Хозяин приготовил дежурную улыбку. Сонное выражение исчезло с его лица. Из припарковавшегося автомобиля вышел высокий смуглый человек. Бармен уступил посетителю дорогу и засеменил за ним. Посетитель прошел к стойке бара и сел на высокий стул. Бармен прошел за стойку и остановился, ожидая заказа. Но посетитель явно не торопился. Он сидел, опустив голову, и о чем-то думал.
-    Чего желаете? – не удержался бармен.
На него взглянули черные суровые глаза. Они как бы пригвоздили бармена к месту. Но вот их взгляд смягчился. Посетитель чему-то усмехнулся.
-    Пива, – сказал он. – И, если можно, в бутылке.
Бармен открыл бутылку и подал посетителю. Тот сделал несколько глотков, затем подошел к стеклянной стене. Бармен проследил за его взглядом. Этот странный человек смотрел на дом старого Анзора. Но спросить, чем старик заинтересовал посетителя, у бармена не хватило смелости. Вместо этого он исподтишка разглядывал странного человека.
Высокий, около двух метров ростом. Хотя мускулатура скрыта одеждой, в нем чувствовалась сила. Движения плавные, уверенные. Руки не очень крупные, с длинными холеными пальцами. Лицо правильной формы. Губы, нос, глаза – все говорило о породистости. Бармен еще подумал, что когда этот человек улыбается, то выглядит красавчиком. Ему, наверное, не больше тридцати лет. Но все впечатление портили густые нахмуренные брови. Во взгляде этого человека чувствовалась угроза.
Мужчина вернулся к стойке:
-    Дайте еще пива. И можно я посижу тут у вас немного?
-    Пожалуйста, – бармен открыл бутылку. – Может, вы кого-то ищете? Я здесь всех знаю.
-    Я уже нашел, кого искал.
Улыбка посетителя не понравилась бармену. Он увидел перед собой безжалостного и жестокого человека. Вздрогнув как от озноба, бармен отошел к дальнему концу стойки.
Дождь перестал идти примерно через час. Все это время посетитель просидел, почти не шевелясь. Но не успели упасть последние капли, как он поднялся. Оставив на стойке деньги за пиво, вышел. Бармен наблюдал за ним через стекло. Он видел, как высокая фигура в темных одеждах пошла по направлению к дому старого Анзора. Немного не доходя, остановилась. В это время бармена отвлекли двое парней. Они зашли в бар, чтобы немного обсохнуть и согреться за стаканчиком. Когда бармен снова посмотрел на улицу, то не увидел незнакомца. Автомобиля тоже не было. Бармен подумал, что появление незнакомца предвещает какую-то беду. Надо было рассказать о нем кому-нибудь. Но наступил вечер. Бар заполнился, и бармен забыл о странном посетителе. И вспомнил о нем немного позже, когда события начали развиваться с головокружительной быстротой.
Старого Анзора знала вся улица. А те, кто долго здесь жили, помнили его чудесные рассказы, которые слушали в детстве. Детишки любили старика. Он всегда находил, что подарить им. А его рассказы были лучше любых сказок и комиксов. Но даже самые старые жители улицы не могли вспомнить, когда Анзор поселился здесь. Казалось, что он жил здесь еще до того, как была построена улица.
Несмотря на возраст и видимую немощь, он был  подвижным. Он сам ухаживал за своим небольшим садом и цветами. И его цветы были самыми красивыми в городе. Стоило хоть раз посмотреть на его морщинистое доброе лицо, как сразу появлялось чувство расположения к этому ссохшемуся и сгорбленному от времени старику.
Сколько люди помнили, дед Анзор всегда жил один. Многие предлагали ему помощь. Но он всякий раз говорил, что помощь ему не требуется, что он справляется со всем сам. И правда, одежда его всегда была чистой и опрятной. Он никогда не жаловался на трудности. А одиночества он не чувствовал. Дети, живущие поблизости, редко оставляли его одного. Родители даже побаивались, что их чада утомляют старого человека. Но дед Анзор лишь улыбался на их извинения. Он говорил, что не устает от общения с детьми. И может быть, благодаря ему, родители не могли нарадоваться на своих детей. Такими они были послушными и веселыми. Многие из взрослых сами выросли под его опекой. И с легкой грустью вспоминали об ушедшем детстве. И никто из них не представлял себе свою улицу без деда Анзора.

                В тот вечер в баре было, как всегда, многолюдно. Мужчины выпивали, делясь друг с другом новостями. Стучали шары на биллиардном столе. Несколько человек шутили с  увальнем Бовом. Они рассказывали остальным, как Бов снимал с дерева кошку тети Эльзы. А Бов только посмеивался над ними, сжимая в огромной ладони пивную кружку.
-    Представляешь? – рассказывал пожилой мужчина бармену. – Эта изнеженная зверушка, видать, вспомнила о своем происхождении. Она взобралась на высокое дерево. А так как слезть оттуда при ее ожирении большая проблема, то она и осталась там. Хорошо, если бы она просто сидела. Но она такой концерт устроила, что умудрилась разбудить пол-улицы. Чего только  тетушка Эльза ни делала, чтобы заставить свою ожиревшую киску слезть с дерева. Но та только сидит и орет. Соседи уже хотели вызвать пожарных, но в это время мимо проходил наш малыш Бов. Ему стало жалко тетушку Эльзу. Знаешь, что он сделал? Вместо того чтобы снять бедное животное, он выдернул дерево с корнем и повалил на землю. Тетушку Эльзу пришлось откачивать, а бедное животное с перебинтованными лапками попало к ветеринару.  Теперь не скоро киске захочется лазить по деревьям.
Слушатели дружно расхохотались, не забывая пожалеть тетушку Эльзу. Они с уважением хлопали Бова по широким плечам. В это время в бар вбежал подросток. Мужчины с удивлением посмотрели на него. Такого на этой улице еще не было, чтобы кто-то из детей входил в бар. Запрета на это не было, но так получилось, что дети никогда не переступали порог бара.
Мальчонка, видать, сам испугался своего поступка. Он смущенно затоптался на месте. Но тут же вскинул голову, вспомнив, зачем пришел.
-    Там… там! – выкрикнул он, вытягивая руку в сторону улицы. – Там какие-то люди окружили дом деда Анзора. У них оружие. Дед уже дерется с ними, но их много.
На несколько секунд все оцепенели. Затем загремели, опрокидываемые стулья и столы. Зазвенела посуда. Все ринулись на улицу. Даже бармен побежал вслед за остальными. Он вспомнил незнакомца.
Возле дома деда Анзора творилось что-то невообразимое. Как в средневековом побоище сверкали клинки. С десяток укутанных в черное людей нападали на старика. А он, несмотря на свой возраст, ловко отражал их выпады. Но так не могло долго продолжаться. Слишком велик был численный перевес. Когда мужчины подоспели к месту сражения, старый Анзор уже отступил в дом.
Мужчины, не раздумывая, кинулись на нападавших. Началась драка, какой эта улица не видела за все время своего существования. Хоть жители улицы и превосходили численностью людей в черном, но не умели драться. Тем более что не были вооружены. И многие из спешивших на помощь были ранены в первые же секунды. Бов тоже был ранен. На его широкой груди появилась кровавая полоса. Но это не остановило его, а, наоборот, разозлило. Бешено  вращая глазами, он схватил ранившего его за ноги. С помощью этой импровизированной дубинки он почти пробился к входу в дом. Но было поздно. В доме что-то взорвалось. Из двери выплеснулся длинный язык пламени, заставив сражавшихся отойти подальше. Бов отбросил человека, которого использовал как дубинку, и попробовал прорваться в дом. Но везде был огонь.
-    Дед! Там дед! – кричал Бов, отпихивая удерживавших его людей. – Его нужно вытащить.
Откуда-то донеслись звуки сирен полицейских и пожарных машин. Люди в черных одеждах, живые и мертвые, куда-то исчезли. Никто потом не мог вспомнить, куда они делись.
Приехавшие полицейские, оттеснили разгоряченную толпу. Бов сидел на вытоптанной клумбе и плакал. Вокруг суетились пожарные, но они уже ничего не могли сделать. С треском рухнули стены и крыша. Искры высоко взвились в темное небо. Люди, как завороженные, смотрели на остатки дома, охваченные пламенем.
-    Смотрите! – вдруг выкрикнул кто-то.
Бов поднял заплаканные глаза. Он заметил в огне какое-то движение. Казалось, что кто-то хочет выйти из огня. Движение становилось все явственнее. И вскоре сквозь огонь стало видно, что это человек. Огонь как бы обтекал его, не причиняя вреда.
И вот человек перешагнул через огонь и появился перед зачарованными зрителями. Что-то странное было в нем самом и его одежде. Она напоминала одеяние средневековых кавалеров. На плечи человека был накинут черный плащ с ярко-красной подкладкой. На широком ремне висел узкий меч. Длинные черные волосы подвязаны золотой лентой.
Человек обернулся к остаткам дома и, сложив руки на груди, задумчиво смотрел на огонь. Его лицо кого-то напоминало. Кого-то очень хорошо знакомого. Но кого? Бов медленно приблизился к нему и заглянул в лицо. Человек улыбнулся. И эта добрая улыбка объяснила все.
-    Дед Анзор? – не веря себе, прошептал Бов. – Это вы? Но как?
-     Это долгая история, – сказал помолодевший Анзор. – Я расскажу ее тебе потом. А сейчас идем отсюда. Здесь уже больше нечего делать.
      Они пошли к дому Бова. Растерянные полицейские беспрепятственно пропустили их. В эту ночь их решили не тревожить. А когда утром пришли к Бову, то не нашли ни его, ни Анзора. В одну ночь улица потеряла сразу двух своих жителей. На пепелище был построен новый дом. Но ни дед Анзор, ни Бов не появились.

                Большой зал, облицованный мрамором. Бархатная обивка. Мраморные ложа в древнеримском стиле. На столах из красного гранита и голубого мрамора вазы с фруктами и цветами.
-    Как тебе все это великолепие, барон?
-    Извините, князь, но я чувствую себя здесь не в своей тарелке.
-    О! Все это великолепие слабо по сравнению с покоями графини.
-    А какая она, графиня?
-   Увидишь. Это самая великолепная женщина на побережье. И самая великая куртизанка своего времени. Из-за нее начинались войны. Короли готовы были отдать свою корону за одну ночь с ней.
-    И вы, князь, тоже участвовали в этом соревновании?
-    О нет. Я просто иногда оказывал ей некоторые услуги. Я претендую лишь на звание друга.
В дальнем конце зала раздвинулись портьеры. В зал вошла очень красивая женщина в окружении молоденьких девушек.
-    Дорогой князь! – графиня всплеснула руками. – Давно же вас не было видно в наших краях.
Князь склонился в изящном поклоне. Барон неуклюже последовал его примеру.
-   Так сложились обстоятельства, графиня. Но все это время я помнил о вас. Разрешите представить вам моего друга. Барон де Бов Великолепный.
Барон снова неуклюже поклонился.
-    Очень рада, барон. Друг князя Анзора – мой друг.
-     Прошу вас, графиня, простить моего друга. Он не привычен к придворному этикету. Там, откуда он родом, ценится не это.
-   Бросьте, князь. Когда ко мне приходят друзья, о всех этих придворных штучках можно забыть. Да, кстати. Я слышала, что король Ногарэ не принял вас.
-    Это правда, графиня. Мы хотели засвидетельствовать королю наше почтение. Но нам было сказано, что он слишком занят и не может нас принять. Но, как вы понимаете, это не особо нас расстроило.
-    Князь! Если бы у меня было ваше имя и ваше богатство, мне не нужны были бы короли.
-    Вы мне льстите, графиня.
-      Я? Ни в коем случае. Я всегда говорю то, что думаю. И все-таки это странно, что король не принял вас. Ведь он не раз прибегал к вашим услугам. Это очень нехорошо со стороны монарха. Тем более что несколько дней назад, он принимал вашего злейшего врага.
-    Кого, графиня? Ведь вы знаете, у меня много врагов.
-    Черного Лорда.
-    Как? Этот колдун был принят королем? Тогда понятно, почему король не принял меня.
-      Я тоже подумала об этом. Мне стало любопытно, что привело этого чернокнижника в наши края. Я послала следить за ним. Но Черный Лорд не стал задерживаться у нас.
-    Куда же он направился?
-    Это никому не известно. Знаю одно, в порту его ждал корабль.
-    Когда это было?
-    Два дня назад. Я вижу, это вас сильно интересует.
-     Простите, графиня. Забудем о нем. Черный Лорд покинул побережье, и, значит, незачем о нем вспоминать. Давайте поговорим о чем-нибудь более приятном.
-   Тогда прошу к столу. У меня сегодня к обеду очень хорошее вино. Оно должно вам понравиться, князь.

                Дорога, вымощенная камнями, с небольшим уклоном вела к морю. Вскоре из-за крыш стали видны высокие мачты кораблей.
-    Что-то случилось, князь?
-    Ты о чем это, Бов?
-    Я вижу, вы сильно озабочены.
-   Заметил? А я-то думал, глядя на твое счастливое лицо, что ты думаешь о съеденных куропатках и выпитом вине. Как тебе обед у графини?
-    Это было замечательно. Но все-таки, князь…
-      Не забивай себе голову. Мы уже почти пришли. Вон тот корабль с красными парусами – мой «Феникс».
Моряки с корабля, увидев князя Анзора, разразились приветственными  криками. Князь помахал им в ответ, чем привел в восторг. На сходнях его встретил мускулистый человек в красных шароварах и с голым торсом. Лысая голова повязана красным платком. Сквозь густую бороду проблескивают ослепительной белизны зубы.
-    Здравствуй, Али. Как вы тут без меня поживали? В порядке ли «Феникс»?
-     Многих лет вам, хозяин. Хоть нам и говорили, что вы погибли в неведомых краях, мы не верили этому и ждали вас. А «Феникс», слава Всевышнему, цел и невредим. И готов отправиться, куда пожелаете.
-    Тогда командуй отплытие. Мы идем домой.
-    Хозяин, – молодой матрос склонился в поклоне.
-    Что тебе, юноша?
-    Там на берегу какой-то монах. Он говорит, что у него послание для вас.
Анзор сошел с корабля и подошел к человеку в серой рясе.
-    Кто ты?
Монах сделал знак рукой.
-    Ты из ордена наблюдателей. Что у тебя за послание? Говори.
-     Черный Лорд отплыл в том же направлении, куда собираетесь и вы. Он что-то замышляет против вас. Магистр спрашивает, не можете ли вы задержаться, пока мы не узнаем о его замыслах?
-    Меня не пугает встреча с Черным Лордом.
-    Однажды ему уже удалось справиться с вами.
-    Но теперь я готов встретиться с ним.
-    Он тоже не терял времени. За ним все темные силы мира.
-    И все-таки я не боюсь его.
-    Что ж. Магистр предполагал это. Возьми, – монах протянул Анзору что-то завернутое в серую холстину. – Это пригодится тебе.
Анзор развернул тряпицу и увидел кристалл в форме глаза.
-    Это же «Глаз смерти»!
-    Да. Ты умеешь с ним обращаться?
-    Умею. Но надеюсь, мне не придется его применять.

                 Берег скрылся вдали. Но море не было пустынным. Вокруг было множество островков. Многие из них были просто каменистыми возвышенностями. Попадались и зеленые острова. Здоровяк Бов сначала боялся моря. Он никогда раньше не видел столько воды. Через несколько дней он настолько привык к морю, что его невозможно было прогнать с палубы. Бов передружился с моряками и учился у них управлять кораблем.
Анзор же просто отдыхал. Он переоделся полностью в восточную одежду. На его голове красовался большой тюрбан. Почти все время он проводил на корме под навесом.
Островки стали встречаться реже, а вскоре совсем скрылись за горизонтом. Море было спокойным, ветер попутным. Корабль шел под всеми парусами. Еще через пару дней должен был появиться долгожданный берег. Команда была весела. Ничего неожиданного не должно было произойти. Но Анзора не покидало чувство опасности. Слишком уж все было спокойно.
На рассвете следующего дня Али увидел чужой корабль. Он был всего в нескольких милях от «Феникса» и быстро приближался. Сам корабль и его паруса были черного цвета. Это не предвещало ничего хорошего.
Команда «Феникса» собралась на палубе в ожидании приказаний. Но Анзор молча смотрел на приближающийся корабль. Резкий взмах руки – и между кораблями встала стена пламени. Команда «Феникса» радостно закричала. Но им пришлось замолчать. Черный корабль невредимым прошел сквозь огонь. Еще один взмах – и к черному кораблю полетели сгустки огня. Но и они не смогли причинить ему вреда, хотя и взорвались на очень близком расстоянии.
-Что-то у вас не получается, – сказал Бов.
-    Да. На воде мои силы ослаблены. У Черного Лорда здесь преимущество.
-    Да кто он, в конце концов?
-     Черный Лорд? Злой гений этого мира. Я не знаю как, но ему удалось подчинить себе все темные силы. Он самый могущественный колдун. Его цель – безраздельная власть над миром.
-    Хотел бы я с ним встретиться.
-     Только после меня, барон. Ну что? Не желаешь ли слегка размяться? Сейчас нас будут брать на абордаж.
-    Почему бы ни повеселиться? – флегматично заметил Бов.
Он выбрал из лежащей на палубе груды оружия тяжелый меч и боевой топор. Взвесив их в руках, довольно ухмыльнулся:
-    Сойдет.
Команда «Феникса» разобрала остальное оружие.
Черный корабль приблизился почти вплотную. Теперь два корабля неслись по волнам рядом, почти касаясь друг друга бортами. На черном корабле не было видно никакого движения. Но вот над бортами появились воины, закутанные в черные одежды. Зазвенели тетивы.  В защитников «Феникса» полетели тучи стрел. Кто-то вскрикнул, кто-то упал, но большая часть команды укрылась за большими щитами. В воздух взвились канаты с абордажными крючьями. Через несколько минут корабли были притянуты друг к другу. Воины в черном стали перепрыгивать на палубу «Феникса». Здесь их встречали полуобнаженные защитники корабля. Бов с удивлением смотрел на их улыбающиеся лица. Нападавших было по трое, а то и по четверо на одного моряка «Феникса».
Бов несколькими взмахами освободил пространство перед собой. Он осмотрелся, решая, в какую сторону ринуться. В нескольких шагах от него мелькали яркий халат и тюрбан Анзора. Князь со всех сторон был окружен врагами. Бов поспешил на помощь. Каждым взмахом меча он разрубал врага пополам. В другой руке держал топор, которым проламывал головы особенно прытким.
-      Тебе, любезный барон, нужно было родиться рыцарем, – сказал, смеясь, Анзор. – Ты создан для драки.
-    Не люблю я это дело, – ответил Бов, отбивая очередную атаку. – Слишком грязно и мокро.
И в самом деле, вся палуба была завалена трупами. Все было забрызгано кровью. Ноги скользили по ней.
-   Мы побеждаем! – мимо них, оскалившись, пробежал Али. Он вскочил на канаты и перепрыгнул на борт чужого корабля.
-    А ведь он прав, – сказал Бов. – Там пока еще чисто и не так скользко.
И он последовал за Али. Увидев это, вся команда «Феникса» ринулась на чужой корабль. На «Фениксе» остался только Анзор. Он стоял среди трупов, скрестив руки на груди, и смотрел, как его люди добивают врагов. Долго этого ждать не пришлось.
Анзор собрал оставшихся людей. От команды осталась едва ли половина. Трупы были перенесены на чужой корабль.
-    Не хорошо, хозяин, – сказал Али. – Надо бы наших похоронить. Нельзя их так оставлять.
-    Не беспокойся. Они не достанутся птицам на растерзание.
Канаты обрублены. «Феникс» отошел от черного корабля. На нем появилось пламя.
-    Огонь очистит их души, – сказал Анзор. – А ветер развеет их прах по всему миру.

               Приморский городок скрылся за барханами. Бов с тоской смотрел на окружившие их пески. Он и Анзор сменили одежду. Теперь на них были просторные белые халаты. Анзор объяснил это тем, что в них легче переносится жара.
Караван все дальше и дальше уходил в пески. Ярко светило солнце. Бов закутал лицо и, под мерную поступь верблюдов, задремал. Его разбудили крики погонщиков. Верблюд опустился на песок. Бов с удивлением огляделся. Они находились на островке зелени. Яркие птицы с щебетаньем летали между пальмами.
-    Где мы?
-       Это совсем маленький оазис. Таких на нашем пути будет несколько. Здесь начинаются мои владения.
Анзор опустился на колени перед ручьем и ополоснул лицо. Бов проследил взглядом за течением воды. Всего через десяток шагов полноводный ручей исчезал в песках. По окружности оазиса лежали кости животных и людей.
-    Здесь что? Была большая битва?
-     Нет. Просто эти люди хотели проникнуть в мои владения и поплатились за это. Пора бы привыкнуть, барон, что ты находишься в мире волшебства. Этот оазис и все подступы к моему дому заколдованы.
-    Мне жаль этих людей.
-      Ты бы не так жалел, если бы знал их при жизни. Эти люди не достойны жалости. Они шли сюда за моим богатством или за моей жизнью. Они разбойники и убийцы. Мой союзник, солнце, убило их быстро и безжалостно.
-    А как далеко до вашего дома?
-    Еще один дневной переход. Но это только для нас. Другим эта дорога может показаться длиною в жизнь. А сейчас давай готовиться к ночлегу.
-    Но солнце еще высоко.
-    В пустыне темнеет быстро. Здесь не бывает сумерек.
И в самом деле, они едва успели приготовиться к ночлегу, как наступила ночь. Стемнело быстро. На небе появились звезды. Ночь была безлунной. Погонщики и люди Анзора собрались у костра. Самый старый о чем-то рассказывал. Остальные только цокали языками да делали движения руками, словно отгоняя злых духов. Это заинтересовало Бова.
-    О чем он рассказывает? – спросил он Анзора.
-    Это старая легенда. В ней рассказывается о Повелителе огня, Фениксе.
-    О чем в ней говорится?
-     В ней говорится о том, что, когда злые силы, объединившись, попытаются захватить мир, Феникс, возродившись из пепла, придет и уничтожит их.
-    А ведь вы, князь, неплохо управляетесь с огнем.
-     Ну, мне пришлось долго этому учиться, – засмеялся Анзор. – В этом мире многие владеют волшебством. Кто-то управляет духами огня, кто-то духами воды или воздуха. Управлять всем сразу никому не дано.
Над оазисом пронесся легкий ветерок. Анзор насторожился.
-    Барон, не желаешь ли прогуляться перед сном?
-    Далеко?
-  Нет. Туда, где кончаются пальмы. Я чувствую посторонних. Ваша помощь может понадобиться.
-    Тогда возьмем с собой людей.
-    Не нужно. Они не справятся с силами, окружившими нас.
-     Мне кажется, что гулять с вами довольно опасно, – пробурчал Бов. – Но мне это нравится, черт побери.
Они, незаметно для остальных, отошли в сторону. Сразу за последней пальмой начинались барханы. Анзор остановился на границе оазиса.
-    Ну и где они? – спросил Бов.
-    Здесь, – Анзор указал на темные фигуры.
Одна из фигур, выделявшаяся ростом, стала приближаться.
-    Что вам нужно, Лорд? – спросил Анзор.
-    А вы не догадываетесь?
-     Это не сложно после того, как ваши люди напали на меня в чужом мире и здесь, на море. Своим нападением вы только помогли мне вернуться.
-    Знаю. И жалею о своей оплошности. Мне нужно было оставить вас там, где вы были.
-    Чего же вы теперь хотите?
-    Мне нужно, чтобы вы подчинились мне или умерли.
-    Чем я вам мешаю?
-    Вы сильный маг. Предсказатели говорят о возвращении Феникса. К этому времени я хочу, чтобы вы стали моим союзником или исчезли. Если вы объединитесь, мне будет трудно с вами справиться.
-    Вам не страшно, Лорд? Все предсказания говорят о том, что Феникс уничтожит вас.
-    Я сейчас очень силен. Все темные силы на моей стороне.
-    Что ж, может быть, вы и победите.
-       Я в этом уверен. Даю вам последний шанс, князь Анзор. Подумайте хорошенько. Через три дня я буду у вас дома.
-    А как вы пройдете туда?
-    У меня было время, чтобы изучить вашу защиту. Она мне больше не сможет помешать.
-    Я ведь могу и изменить ее.
-    Для этого вам понадобится время, а его у вас нет.
-    Тогда увидимся у меня дома, – Анзор повернулся и пошел к костру.
-    Знайте, – сказал ему вслед Черный Лорд. – Никакие ваши штучки уже не спасут вас. Я хорошо изучил вашу магию и знаю все.
-     Ни черта ты не знаешь, – усмехнулся Анзор. – Видишь ли, барон, мне иногда становится жалко таких самоуверенных типов.
-    Слава богу! – выдохнул Бов. – Вы уверены в себе. А это значит, что еще не все потерянно.
-     Ты у меня в гостях, дорогой барон. Выброси все из головы и наслаждайся путешествием. Черный Лорд сам обрек себя на гибель.

                К вечеру следующего дня караван подошел к большому оазису. Здесь даже было озеро, на берегу которого стоял великолепный дворец. Анзора встречала большая толпа слуг и воинов. Люди были счастливы увидеть своего хозяина. У входа во дворец собрались женщины. Когда Анзор ступил на первую ступень лестницы, к его ногам бросилась молодая девушка. Анзор поднял ее:
-    Встань, Хая. Мне приятно твое уважение, но не стоит унижаться. Тебе ли, дочери великого султана, припадать к моим ногам. Лучше проводи меня и моего гостя в дом.
Бов не сводил восхищенных глаз с девушки. Анзор заметил это. Еще он увидел, что девушка тоже поглядывает на сильного мужчину. Яркий румянец выдал ее смущение.
В честь возвращения Анзора был устроен пир. По непонятной для Бова причине он постоянно оказывался рядом с девушкой. Мало того, после пира Анзор попросил девушку показать дворец и окружение своему гостю. Так получилось, что Бов почти все время проводил с ней.
На второй день после приезда, когда Бов и Хая прогуливались по аллее между клумбами, к ним быстрым шагом подошел Анзор.
-    Извини, Хая. Я ненадолго похищу твоего кавалера.
Девушка испуганно взглянула на него. Но Анзор спокойно улыбался.
-    Мне нужна его помощь. Обещаю, что не задержу его надолго.
Бов, растерянный и смущенный, последовал за Анзором. Князь привел его к скале. Они обошли скалу с восточной стороны. Бов увидел круглый камень, который закрывал входное отверстие. На камне было выбито изображение птицы с распахнутыми крыльями. У птицы была человеческая голова, увенчанная короной.
-    Символ Повелителя Огня. Птица Феникс, – Бов с удивлением посмотрел на Анзора.
-     Да, да, милейший барон. Твои догадки справедливы. А теперь помоги  откатить этот камень. Нужно подготовиться к встрече с Черным Лордом.
Они вместе откатили камень от входа
-    А теперь возвращайся к девушке и постарайся, чтобы она не скучала.
-    Вам может понадобиться моя помощь.
-     Нет. Здесь ты ничем не сможешь помочь. И не беспокойся. Черный Лорд отсюда никогда не выйдет.
Возвращаясь к дворцу, Бов увидел группу людей, шедших по другой дорожке. Среди них выделялся один – высокого роста и в черной одежде. Бов хотел вернуться, но какая-то сила, против воли, толкала его к дворцу.

-    Как видите, я жду вас, Черный Лорд.
-    Что это за помещение?
-   Это? Моя сокровищница. Многие хотели бы сюда попасть. Смотрите, сколько золота и драгоценных камней.
-    Вы хотите откупиться, князь Анзор?
-    Нет. И сейчас вы узнаете почему. Идите за мной.
Анзор привел Лорда в другое помещение. В центре комнаты был круг, как будто сделанный из стекла. В центре круга было изображение. Анзор поднялся на круг. Лорд следовал за ним.
-      Мне кажется, вы что-то задумали. Но предупреждаю, – Лорд усмехнулся. – Никакая магия не в силах справиться со мной.
-    Вы в этом уверены?
-    Да.
-    Но ведь есть вещи, против которых бессильна любая магия. Например, вот это, – Анзор держал в руке кристалл в форме глаза.
Черный Лорд побледнел:
-    Я никогда не верил, что он существует.
-     И зря не верили. Этот глаз сделан Древними Магами. Это простое стекло. Но если через него пропустить свет, а преломленные лучи направить на что-нибудь живое, то оно превращается в стекло. Я не знаю, как это происходит. Да мне это и не нужно.
Анзор разжал пальцы. Стеклянный глаз упал и разлетелся на маленькие кусочки. Черный Лорд проследил взглядом за его падением и только тогда обратил внимание на изображение на круге.
-    Птица Феникс?
И тут вокруг вспыхнуло пламя. В поисках выхода Черный Лорд завертелся на месте. Но просветов в стене пламени не было. Анзор стоял, скрестив на груди руки.
-    Вы ведь очень сильны в магии, – сказал он. – Попробуйте погасить огонь, пока он не добрался до нас.
Черный Лорд заметался по кругу, шепча заклятия. Но огонь неумолимо приближался.
-    Но ведь вы тоже сгорите вместе со мной.
Анзор в ответ лишь покачал головой.
-   Но почему? – и вдруг лицо Черного Лорда перекосило от страха. – Повелитель огня? Феникс! – он закатился в истерическом смехе. – Как же я не догадался? Этот круг – твой алтарь. Здесь ты сжигаешь себя вместе с жертвами, чтобы возродиться снова. И с каждой новой жертвой ты становишься сильнее.
-    Ты прав, – глаза Анзора неестественно блестели. – Сегодня я получу твои знания.
-    И сможешь управлять миром!
-    Мне это не требуется. Я не вмешиваюсь в судьбы людей.

                         Вечером во дворце снова был пир. Провожали Бова.
-     Тебе нужно вернуться в свой мир, – сказал ему  Анзор. – Там твое место. Здесь, в этом мире, ты можешь погибнуть без меня, а я не могу постоянно быть рядом с тобой.
-    Но я… – Бов растерянно помотал головой.
-    Знаю, – улыбнулся Анзор.
Он хлопнул в ладони. Вошла Хая. Она была очень бледна.
-     Подойди сюда, – Анзор заглянул девушке в глаза. – Я вижу, что ты полюбила моего друга. Я прав?
Лицо девушки покрылось румянцем.
-      Да, я прав. Бов – очень хороший парень. И я верю, что там, в своем мире, он сможет защитить тебя. Благословляю вас, дети мои.


               Бармен, позевывая, стоял на пороге своего заведения. Зевнув в очередной раз, он так и остался стоять с перекошенным лицом. По другой стороне улицы шел пропавший Бов. Он заметно похудел и загорел. Но от этого стал выглядеть только лучше. Рядом с Бовом шла очень красивая молодая девушка. Бов радостно улыбался, здороваясь со встречными. А те останавливались и смотрели ему вслед до тех пор, пока он не скрылся за дверью своего дома, из которого так неожиданно исчез.

                                                                    г. Текели.                               2000год.


                                      


   © Copyright. All rights reserved. © Все права защищены.
   © Все права на произведения принадлежат их авторам.
Информация на сайте выложена только для ознакомления. Любое использование информации с коммерческими целями запрещено. При копировании ссылка на сайт www.fantclubcrimea.info обязательна.


Цитирование текстов возможно с установкой гиперссылки.
Крымский клуб фантастов пригашает авторов к публикации в журнале или приехать на фестиваль фантастики